О’апи

Окапи (19.23КиБ)

Новые виды животных открывают во множестве каждый год, но в 999 случаях из тысячи это — мелочь: пауки, лягушки, летучие мыши, очень редко — небольшие птицы. Обнаружить крупное животное практически невозможно. В июне 1901 году было описано новое животное — окапи. Обитают окапи в Демократической Республике Конго (кстати, на сегодняшний день их осталось всего около 30 тысяч), по окрасу похожи на зебру и являются родственниками жирафов.

Естественно, недавняя история животного в глазах нашей цивилизации не означает, что животное не было известно человечеству ранее. Пигмеи жили бок о бок с «о’апи», возможно, оно было известно и древним египтянам — изображения животного, похожего на окапи есть на древних барельефах.

Вообще, история открытия окапи очень интересна — журналист и путешественник Генри Мортон Стэнли в 1890 году в книге «In Darkest Africa» описал, в частности, свою встречу с пигмеями племени бамбути. Его удивило, что пигмеи совершенно равнодушно отнеслись к лошадям, на которых приехали путешественники, заявив, что они прекрасно знают этих животных и называют их «атти». Зоологи знают: лошади, ослы, зебры в джунглях не живут. Так что этот абзац в книге кто-то прочитал равнодушно, а кто-то — высмеял.

К счастью, нашёлся один пытливый исследователь — сэр Гарри Джонсон. Попав, волею судеб, в Конго, он предпринял попытки найти загадочного «атти». Вскоре он понял, что Стэнли говорил о животном, которое туземцы называют «о’апи». Само животное Джонсону встретить не удалось, но из поездки в Конго он привёз два куска полосатых шкуры окапи. Куски были отправлены в Лондонское зоологическое общество, где доктор Филипп Склатер произвёл сравнительный анализ и выяснил, что ни одной из известных науке зебр они не соответствуют.

Доктор осторожно подошёл в вопросу и назвал новое животное «Equus (?) johnstoni» — «зебра Джонстона». Именно со знаком вопроса после «Equus» («лошадь») — копыт никто не видел, мало ли, что зверь похож на лошадь. Меж тем сэру Джонсону из Конго прислали целую шкуру и два черепа «о’апи».

И вот в июне 1901 года доктор Склатер, которому была передана посылка, описал новый вид животного — Okapia johnstoni. Животное оказалось родственником элладотерию, жившему миллионы лет назад и жирафу.

Поделиться
Отправить
 16   2004   zoo
Популярное